האג'יזם פוגע בכולנו, אפילו ב'צעירים '

פעם אחת, בטווח של שיחה אחת, חבר מבוגר ממני כמעט בשני עשורים והבנתי ששנינו נגמרים. ברור שלא התכוונתי להבין את חיי עד גיל 25 או 30 או מה שיהיה הסמן המתאים. בזמן שהיא התמודדה עם התחושה, שהתעלמה על ידי חברה שמעריכה את הנוער כאילו מדובר ברמה מוסרית גבוהה, שלעבודה שלה יש פחות ערך ככל שהתבגרה. בשני הכיוונים, ההבנה ההדדית שלנו הדגישה קו מחשבה המוטמע בחברה: החלקים הטובים בחיינו, האני, הגופים, הקריירה והזהויות צריכים להיעצר לעשור אחד, החלון הצר בין גיל 20 ל -30 כאשר אנו ' הם לא צעירים מכדי להבין או מבוגרים מדי מכדי להיות רלוונטיים. הקיבעון הזה על להיות צעיר - גם בשנות העשרים לחייכם - מציב חותמות זמן על הערך שלנו שנראה כי הן יורדות ככל שמספר נרות יום ההולדת על העוגות שלנו גדל.

זה הבהיל אותי עד כמה הגילנות הזו מוטמעת בתודעה שלי לאורך כל חיי. למרות שהרגשתי לגמרי לא מוכן לחתום על קו מנוקד להלוואות ולהחליט מה לעשות עם החיים שלי, הרגשתי לחוץ ללכת לקולג 'בגיל 18. חשבתי שבגיל 25, אני צריך להתמקם בעבודה, בדירה ובחברה. שגרה שבה הוצאתי את הכלב אחרי העבודה. חשבתי שתהיה לי מערכת יחסים יציבה, אם ארצה אחת, והגשמתי כל חלומות מעבר להקשר של היום יום שלי עד 30. באופן לא מפתיע-מכיוון שנסיבות ושינויים אישיים משנים את תוכניות החיים הטובות ביותר כל הזמן-זה לא ' למעשה איך התפתחו חיי, למרות הלחץ להבטיח שזה יקרה. מה היה אולם מפתיע היה מצעד ההערות של פרופסורים לשעבר, שכנים וחברים עם כוונות טובות, שהרוב אמרו לי שנגמר לי הזמן.

למה אני כל כך מנסה לעשות מה שזה לא יהיה עד גיל 30? למה 30? מצאתי את עצמי תוהה. מה קורה אחרי זה?

סיפור קשור

כפי שביליתי זמן חוקרים ו דיווח על הבגרות הצעירה והמעברים בתקופה ההיא של החיים, זה הדהים אותי עד כמה מזיק האדרת הצעירים - כולל לצעירים. יש לנו מיליון סמנים כיצד זה מתבטא: יש רשימות לשמצה מכל מה שהיינו צריכים לעשות עד 30 כולל סממנים של בגרות כמו קניית דירות וילדה, שנראה כי תמיד חסרה הכרה בהקשר החברתי והכלכלי שבו ההחלטות האלה עשויות להתפתח. יש קיבעון תרבותי על הישגים גבוהים שהשיגו כמות יוצאת דופן לפני שהגיעו לעשור השלישי לחייהם, וגרמו לכולנו לתהות איך לכל הרוחות הצילו או עשו כל כך הרבה. ישנן מלחמות הדור בכל מקום, שאינן מצליחות להכיר בניואנסים בחוויות חיים או אפילו קווי דמיון שאינם ניתנים לעיכוב בנגינת סאונד בג'ינס סקיני וב- TikTok. לעולם אין לנו קטעי חדשות על מוזרות או בן 25 שחסך מיליון דולר, מה שלא מרמז שהם לא מיוחדים בגלל שעשו את הדברים האלה-החלק המרשים שנקרא הוא שהם עשו עשו אותם כשהם צעירים.

זה, בתורו, משפיע על האופן שבו אנו חושבים על הגיל. מי אמר לנו שבכל זאת, חוק הזהב הוא שהחיים שלנו הומצאו על ידי סמני הגילאות השרירותיים האלה? של מי הרעיון שכל תחביב, ניסיון וחתיכת זהות חדשה שלנו צריכים להינעל ולהשתכלל בהקדם האפשרי - כאילו האינטרס שלנו והיכולת לעשות את הדברים האלה לא יגדלו וישתנו כמונו? הוא קשור לאותו קו מחשבה שאומר לנו ככל שאנו מתבגרים, לא רק שיש לנו פחות זמן, אלא כך חיינו, חוויותינו ורגשותינו פחות חשובים.

כשדיברו עם חברים מבוגרים וצעירים ממני, הם ציינו כיצד גילנות פועלת לשני הכיוונים. חברה אחת, רופאה בסוף שנות העשרים לחייה, תיארה מטופלים שפקפקו ביכולתה ובסמכותה, שהתבדחו אם היא תלמידת תיכון. חברה נוספת, בשנות החמישים לחייה, הסבירה את האבל שנדחקה ממרחב התנדבות שאהבה. היא לקחה בדיחות טובות ומרגישות, אבל נראה כי חבריה הטילו ספק ביכולתה לעמוד בקצב האנרגיה והטכנולוגיה. בין הדוגמאות הגלומות מתפשטת הקיבעון הגילאי הזה על לוחות הזמנים: כאשר חותמת זמן נקלעת לערך שלנו, פתאום הוא מדגיש דייר של קפיטליזם, כלומר הערך שלנו תלוי רק במה שאנחנו משיגים, וכאשר אנו משיגים אותו. כל כך הרבה מזה משיגים הכל מוקדם! נובע מהקפיטליזם, בכל אופן, כולל כל כך הרבה מאבני הדרך או אינדיקטורים למה המשמעות של להיות מבוגר מצליח. אני תוהה באיזו נקודה הפסקנו לחגוג את ההתבגרות כצמיחה בלבד - משהו, היית חושב שהיינו מקווים לו לאורך כל חיינו.

גילאיות היא אחת מצורות האפליה המקובלות ביותר.

בתהייה כיצד הקיבעון הזה על להיות צעיר עשוי להיקשר לגילנות, הגעתי אליו סוזן דגס-ווייט, דוקטורט, LCPC, NCC ופרופסור באוניברסיטת צפון אילינוי. הגילאיות המבנית מתארת ​​את הדרכים שבהן התרבות שלנו מקדמת את האינטרסים והרווחה של אנשים צעירים יותר או במקום של מבוגרים יותר, אומרת דגס-ווייט. לדברי דגס-ווייט, הדבר מתרחש במגוון מסגרות, החל מתאגידים הדורשים פרישה בגיל מסוים, וכלה באלגוריתמים שיווקיים המתעלמים בכוונה מההרגלים, האינטרסים והערכים של מבוגרים, וכן מדיה המקדמת תמונות של בריאות ו רווחה כתכונות בלעדיות לצעירים. חשבתי על תקני היופי שעדיין מאכלסים קטלוגים ומודעות ממומנות-סטנדרטים שלרוב מכוונים בעיקר לצעירים לבנים, בעלי כושר גופני ובעלי הכנסה גבוהה יותר. כאילו קיבלתי רמז, קיבלתי מייל ממוקד ממשרד רופא עור, המציע בוטוקס מונע כדי לעצור סימני הזדקנות לפני שהם מתחילים. אין שום דבר רע בבחירה קוסמטית בגוף שלך, אבל יש הוא משהו לא בסדר בהצגת ההזדקנות כמשהו שיש להימנע ממנו, כאילו הזדקנות היא משהו שעלינו להימנע איכשהו.

גילנות היא אחת מצורות האפליה המקובלות ביותר, אומר אליזבת ס. אוונט , MA, דוקטורנט לגרונטולוגיה באוניברסיטת דרום קליפורניה. בעוד שחוק אפליית הגיל בתעסוקה, שאמור להגן על מועמדים לעבודה ועובדים בני 40 ומעלה מפני אפליה, התייחס לקצת גילנות בהקשר למקום העבודה, הטיה מבוססת גיל מוטמעת עמוק בחברה שלנו מבחינה מבנית. גילאי הדעת הופך להיות בולט עוד יותר במהלך מגיפת COVID-19, שבה התייחסו לאנשים מבוגרים-ובמיוחד, כפי שמציינת אוונט, אנשים מבוגרים יותר של שחורים ולטינים X-כאוכלוסיות הניתנות להוצאה.

נראה ברור עד כמה כל כך מושרש כל כך הרבה בקפיטליזם. אי שוויון מוטמע לאורך כל החיים. ככל שמישהו יבין מהר יותר את תכנית חייו, כך הם יכולים להתחיל לעבוד בתחום מוקדם יותר, וכך נוכל לדחוף אותו לבצע עבודות נוספות - לזרוק עבודה נוספת על עובדים צעירים יותר כדי שיוכיחו את עצמם ויכריחו עובדים מבוגרים. ככל שאנו אומרים להם שיש להם רק חלון זמן מסוים להפיק את המרב מהחיים, כך הם יתאמצו יותר. בדרך זו, זמן פנוי, חופשות ותחביבים הופכים למותרות שתקבלו מאוחר יותר בחיים אחרי שהצלחתם לעשות זאת - אך לאלה שמאוחר יותר בחיים, לעיתים קרובות אין להם את המשאבים לרכוש את המותרות האלה.

סיפור קשור

זו חברה שבה אף אחד לא מנצח חוץ מהשורה התחתונה. אשטון אפלוויט, פעיל ומחבר סלעי כיסא זה: מניפסט נגד גילאיות , אומר שהרעיון של דורות המוטבים זה בזה קשור מטבעו לקפיטליזם ולניצול בני אדם כדי שחברות יוכלו להרוויח כסף. אם עובדים מבוגרים וצעירים שניהם ניתנים להשגה, מעסיקים יכולים להעמיד אותנו זה בזה, לסחוט אותנו, מסביר Applewhite. זה הופך את הבעיה לפרטנית ולא למבנית. וכמובן שהגילנות קשורה לכלכלה ולמעמד - כפי שמציינת Applewhite, המעמד הוא מנבא משמעותי למי בכלל מזדקן, ממשאבים ותמיכה זמינים לשיח מתפשט סביב הזדקנות מוצלחת, שרובו הופך את ההזדקנות לבעיה שאנו 'אני אמור לשלם כדי לתקן', מוסיפה Applewhite בהוצאה לא מבוטלת. '

הקיבעון הזה - עשה הכל עכשיו, בזמן שאתה עדיין יכול - משפיע גם על לוחות הזמנים שבהם אנו צומחים לחיינו, וכיצד אנו מזדקנים. אנו נוטים לצפות שכולם יחיו על אותו סוג של ציר זמן: אתה עובר חינוך יסודי, הולך לקולג ', מקבל קריירה מכובדת, מתחתן, יולד ילדים ומחזיק בית, אומר אוונט. כדי להשיג את 'החלום האמריקאי', באופן אידיאלי הכל לפני גיל 30. כעת, עם עליית המדיה החברתית והעלייה ברשימות המדגישות מבוגרים צעירים, אוונט מאמין שאנו מרגישים לחצים להיות יוצאי דופן ומאמינים שאנו באמת מצליחים אם נבלוט בני גילנו. במילים אחרות, כמה שיותר מוקדם, יותר טוב. ככל שהצעיר יותר, כך ייטב.

גיל רגילהארפר קולינס harpercollins.com$ 11.99 קנה עכשיו

אני לא יכול לחשוב על חבר אחד שמאחל שהם היו צעירים יותר, אבל אני כן חושב על העצות שקיבלתי מחברים מבוגרים, מנטורים ובני משפחה שאומרים לי שהם רוצים שהם היו מואטים ומתענגים על כל שלב. של החיים-דבר שאי אפשר לעשות עם הטיק-טיק-טיק של שעון הציפיות החברתיות, הממהם באוזנו. הרעיון ששיא החיים שלנו מתמצה לתקופה אחת ומדויקת של החיים נראה כמו נקודת נגד לכל מה שהבחנתי בדוגמאות להזדקנות בחיי שלי. בשנות החמישים לחייה, אמי החלה עבודה חדשה בתחום הקריירה החדשה והרימה לנגן בפסנתר - רחוק מאוד מהמנטליות שהימים הטובים בחייה חייבים להיות מאחוריה. יחד עם זאת, אני מכיר בני נוער שהם הורים לפעוטות ולהטוט בלימודים ובעבודה-האם באמת נגיד להם שהם צעירים מכדי לחוות חיים אמיתיים?

זה לא אומר שאסור להכיר בגיל בכלל. אנחנו רוצים להכיר ולהעריך את ההבדלים האלה, לא לרצות אותם, אבל בלי לארגן אותם להיררכיות ערך, אומר לי Applewhite. למרבה האירוניה, כל מי שאני מכיר מקווה שיגדלו: זה לא מותרות שכולנו מקבלים. המנטליות הגילאית שרק תקופה אחת סופרת בחיינו, מעל לכל האחרים, מזינה מערכות שמשגשגות אותנו אף פעם לא מרגישות שאנחנו מספיקות - עד שנהיה יותר מדי, או מבוגרים מדי. אולי אם היינו מאמצים את ההזדקנות כחלק מהאופן שבו אנו גדלים ומתקדמים בעולם, היינו מוצאים ערך בכל שלבי החיים, ומסכלים את התחושה של סיר הלחץ שנגמר לנו הזמן. לא סיימנו את כל זה עד גיל 25. בסופו של דבר נזכה לחיים מלאים יותר.